USA. Part 6. Las Vegas

Лас-Вегас — город на юго-западе США и крупнейший в штате Невада (Nevada). Лас-Вегас является всемирно известным центром развлечений и отдыха. Проделав путь в 450 км из Лос-Анджелеса по отличной автомагистрали — и мы оказались в неофициальной мировой столице азартных игр. Город расположен в широкой и плоской пустынной долине, окружённой бесплодными горами, однако повсюду множество пальм и цветов. Все растения поливаются привезённой извне водой. 

В 1931 году азартные игры были легализованы здесь, в забытом богом городке в пустыне Мохаве (Mojave Desert), в то время, как они оставались вне закона в большинстве других штатов. В 1940 году на окраине Лас-Вегаса появилось первое казино "El Rancho Vegas", а в следующем — "Last Frontier". В декабре 1946 года известный нью-йоркский гангстер Багси Сигал построил фешенебельный отель-казино "Flamingo". Его мечтой было создание нового места отдыха для любителей азартных игр и развлечений. К несчастью для Багси, он был застрелен в своём доме в Беверли-Хиллз в 1947 году и не увидеел воплощения своей мечты в жизнь. 

Сейчас в городе работают 120 казино, а количество игровых автоматов превысело 200 тысяч штук. Азартные игры и развлечения по-прежнему являются важнейшей достопримечательностью и главным источником дохода для города. Как считается, мафия в явном виде была отдалена от игорных сцен и большинством казино Лас-Вегаса теперь управляют корпорации. С 1999 года мэром Лас-Вегаса является адвокат Оскар Гудман, прославившийся энергичной защитой бандитов и прочих лиц, причастных к криминалу, и получивший прозвище "рупор для шайки" (mouthpiece for the mob). Гудман представляется самой подходящей кандидатурой для "города грехов" (sin city). 

Днём Вегас в центре скупой невадской пустыни — нисколько не примечательный городок: несколько небоскрёбов с деревней вокруг. Но как только солнце прячет свои лучи — всё преображается — в один миг. Ночной Лас-Вегас — это манящий странников оазис, выжженый солнцем кусок пустыни, орошённой миллиардами долларов и верой в мечты, сверкающее великолепие огней и чувств, город-сказка, полный жизни и эмоций, развлечений и фантазий, адреналина и риска, желаний и свободы. 

 

Миллионы огней, завлекающих людей тратить деньги; магазины одежды, сувениров; церкви, имеющие право женить людей в ту же минуту. Бесконечная реклама продажных женщин. Лас-Вегас — логово фортуны: нищие надеются набить карманы миллионами, богачи могут потерять всё за одну ночь и уехать в обносках. Поэтому Лас-Вегас — ещё и самый стрессовый город в мире.

Отель "Excalibur" — сказочный замок из легенды о короле Артуре и рыцарях круглого стола

Главной артерией Лас-Вегаса является бульвар, южная часть которого называется Las Vegas Boulevard South (в народе — Strip). Strip является самым знаменитым четырёхмильным участком хайвея. Собственно, сам город — это и есть в какой-то мере Strip, поскольку именно вдоль него расположены самые знаменитые и роскошные отели, магазины, рестораны и казино. Жизнь кипит в прямом и переносном смыслах. В сорокоградусную жару через каждые несколько метров стоят промоутеры, раздающие флаеры с рекламой проституток.

Поселились мы в отеле-казино "Hooters" в пяти минутах ходьбы от бульвара Strip. На территории отеля работает казино площадью 2800 кв.м с 550 игровыми автоматами, 26 столами для игр и видеопокером. Утро начиналось оживлённым купанием посетителей в бассейне и громкой музыкой. Посредством программы "Shazam" я значительно пополнил свою музыкальную коллекцию классными песнями, весь день играющими в баре у бассейна. 

В Лас-Вегасе работает ресторан "The Heart Attack Grill", слоган которого — "Вкус, ради которого стоит умереть!" В меню заведения — гигантские гамбургеры Quadruple Bypass, в которые входят четыреговяжьи котлеты по 250 г каждая, а также полоски бекона. Такой гамбургер тянет на 8000 калорий! Есть, конечно, и менее громадные порции — тройные и двойные гамбургеры. К любому из заказанных бигмаков полагается огромная порция картофеля-фри, жаренного в топлёном свином сале, и большой стакан кока-колы. Посетителей, которые весят более 350 фунтов, заведение обслуживает бесплатно.

Вся эта затея — большая провокация, пощёчина общественному вкусу, и в "The Heart Attack Grill" хорошо это поняли, самоиронично оформив ресторан в стиле медицинского учреждения, куда самое место отправиться на обследование всем любителям откровенно вредного фастфуда. Официантки носят костюмы медсестёр, гости — больничные распашонки; водочные шоты подаются в пузырьках для таблеток и больших шприцах, а вино — в капельницах. Примечательно, что любого, кто не смог осилить свой заказ, отшлёпает местный "доктор" специальной лопаткой. Запись будет выложена на официальный сайт ресторана.

Хоть я особо и не старался попасть под раздачу и съел стандартный одинарный гамбургер (от объёма которого, к слову, уже стало дурно), отвечать за кого-то из нашей компании, не доевшего таз с картошкой, мне пришлось. Скажу вам, это очень и очень больно! Почему-то к моей "казни" подключились одновременно и доктор, и медсестра!

Даунтаун (или "Старый Лас-Вегас") показывает начало Нового Вегаса. Fremont Street и Main Street – именно здесь начинается история Вегаса. Эта часть города — самая богатая историческими событиями. А также является любимым местом кинорежиссёров, потому что отображает истинный Вегас. Ночью это опять же — феерия огней, праздника, уличных представлений! Очереди на аттракционы (например, прокатиться над прохожими на канате) расписана на несколько часов вперёд. На память у меня остался шарж в исполнении уличного художника.